Sjeverna Irska

    224

    Pokrajina u sastavu Ujedinjenoga Kraljevstva Vel. Britanije i Sjev. Irske; 13 576 km2 i 690 000 st. Gl. grad Belfast. Pod utjecajem iz Škotske, nogomet se na irskom otoku počeo igrati u Belfastu i okolici. Najstariji klubovi Cliftonville (1879), Distillery FC Lisburn (1880), Glentoran (1882), Belfast Celtic (1891). Nogometni savez utemeljen 1880. koji je do 1921. okupljao klubove iz cijele Irske, a nakon polit. podjele otoka i odvajanja klubova iz juž. dijela nastavio je djelovati kao nogometni savez Sjev. Irske. Okuplja 1000 klubova. Članica FIFA-e od 1911., UEFA-e od 1954. Prvoligaška natjecanja od 1891. (ujedinjena Irska) odn. 1921. (samostalna Sjev. Irska); prvi prvak Glentoran. Do 2002. najuspješniji su bili: Linfield iz Belfasta (41 naslov), Glentoran iz Belfasta (21), Belfast Celtic (13, pretežito katolički klub, raspušten 1949. zbog polit. situacije). Natjecanje za nac. kup održava se od 1881. (ujedinjena Irska) odn. od 1922. (zasebno Sjev. Irska). Najviše naslova pobjednika ima Linfield (36). Prva međudržavna utakmica odigrana je 20. X. 1923. u Belfastu (Sjev. Irska – Engleska 2 : 1). Boje dresova reprezentacije zelena i bijela. Sudionik završnice SP-a 1958., 1982. i 1986.; četvrtfinalist 1958. (kapetan legendarni D. Blanchflower). Četvrti najstariji nogometni savez na svijetu, treća najstarija liga i tradicija međunar. reprezentativnih susreta od 110 godina čine S. I. prestižnom nogometnom nacijom bez obzira na razmjerno skromne rezultate, osobito u najnovije vrijeme. Najbolji sjevernoirski igrači redovito su nastupali i nastupaju za engl. klubove (P. Jennings za Tottenham, G. Best za Manchester Utd.).