Irska

    38

    Eur. otočna država; 70 273 km2 i 3,8 mil. st. Gl. grad Dublin. Najstariji klubovi Athlone Town AFC (1887), te dublinski klubovi Bohemians (1890), Shelbourne (1895), University College Dublin (1895) i Shamrock Rovers (1899). Nogometni savez utemeljen 1921. nakon odvajanja klubova s juga od saveza sa sjedištem u Belfastu. Okuplja 3290 klubova. Članica FIFA-e od 1923., UEFA-e od 1954. Prvoligaška natjecanja od 1922.; prvi prvak bio je St. James’s Gate iz Dublina. Do 2003. najuspješniji su bili: Shamrock Rovers (15 naslova), Shelbourne (10), Dundalk (9), Bohemians (9). Natjecanje za nac. kup održava se od 1922. Najviše naslova pobjednika kupa ima Shamrock Rovers (24). Prva međudržavna utakmica odigrana je 28. V. 1924. u Parizu (Francuska – Irska 0 : 1). Boje dresova reprezentacije zelena i bijela; nastupa na stadionu Landsdowne Road (49 000 gledatelja) u Dublinu. Sudionica triju završnica SP-a: 1990., 1994. i 2002.; četvrtfinalist 1990. Godinama je nogomet bio u sjeni drugih športova, a veliku popularnost definitivno je stekao od 1986. kada je trener reprezentacije postao nekadašnji engl. igrač J. Charlton. Najbolji irski igrači redovito su nastupali i nastupaju za engl. klubove (L. Brady za Arsenal i Manchester Utd., J. Giles za Leeds Utd., Roy Keane za Manchester Utd., Robbie Keane za Coventry, Leeds Utd., Birmingham City, Tottenham.